Walter Benjamin

página do projeto fortuna sob curadoria de Leonardo Alves de Lima e Patrick Gert Bange

Apresentação

Sejam bem-vindos ao portal brasileiro dedicado a Walter Benjamin!

Este portal está sob a curadoria de Leonardo Alves de Lima e Patrick Gert Bange e faz parte do Projeto Fortuna, vinculado ao Programa de Pós-graduação em Ciência da Literatura da Faculdade de Letras da UFRJ [aqui], sob a coordenação do professor Dr. Ricardo Pinto de Souza. Nosso objetivo central é criar um site cuidadoso para os pesquisadores de iniciação científica e pós-graduação, bem como outros amantes e interessados em Benjamin. Assim, reunimos nele: iconografia, textos críticos e material multimídia. Outro objetivo é formar uma rede de pesquisadores da obra de Walter Benjamin e dar mais visibilidade a suas produções.

Também convidamos a todos para o encontro anual Benjaminiana, evento dedicado à obra de Walter Benjamin, visando justamente reunir pesquisadores dos mais diversos campos que trabalham com ou circulam ao redor de sua obra. Esperamos que seja um momento importante de troca e que aqui seja algo assim como um ponto de encontro. Contamos com sua ajuda e divulgação na construção deste espaço e o convidamos a seguir o projeto nas principais redes sociais.

Boa Leitura!

contato:
e-mail da página de Benjamin: walterbenjamin.fortuna@gmail.com
Leonardo Alves de Lima: walterbenjamin.fortuna@gmail.com
Patrick Gert Bange: walterbenjamin.fortuna@gmail.com

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Atualizações

2017

1 de outubro :: lançamento da página

4 de dezembro :: versão final com conteúdo

6-8 de dezembro :: Benjaminiana 2017

histórico completo

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Biografia

Nota biográfica e fontes sobre a vida de Walter Benjamin

Walter Benjamin

Nascido em 15 de julho de 1892 era um filósofo, crítico cultural e ensaísta judeu alemão. Um pensador eclético, que combina elementos do idealismo alemão, do romantismo, do marxismo ocidental e do misticismo judaico em seus escritos.

Benjamin fez contribuições duradouras e influentes para a teoria estética, a crítica literária e o materialismo histórico. Ele foi associado à Escola de Frankfurt e também manteve amizades formativas com pensadores como o dramaturgo Bertolt Brecht e o estudioso da Cabala Gershom Scholem. Benjamin também está associado à teórica política alemã Hannah Arendt através do primeiro casamento com o primo Günther Anders.

Entre as obras mais conhecidas de Benjamin estão os ensaios "A Tarefa do Tradutor" de 1923, "A Obra da Arte na Era da Reprodução Técnica" de 1936 e "Teses sobre a Filosofia da História" de 1940. Seu principal trabalho como crítico literário incluiu ensaios sobre Baudelaire, Goethe, Kafka, Kraus, Leskov, Proust, Walser e teoria da tradução. Ele também fez grandes traduções em alemão da seção Tableaux Parisiens de Les fleurs du mal de Baudelaire e partes de À la recherche du temps perdu de Marcel Proust.

Em 26 de setembro de 1940, aos 48 anos, Benjamin cometeu suicídio em Portbou na fronteira franco-espanhola enquanto tentava escapar das forças nazistas invasoras. Embora a aclamação popular o eludisse durante sua vida, o reconhecimento da importância de sua obra só veio a partir da segunda metade do século XX.

Juventude

Benjamin e seus irmãos mais novos, Georg (1895-1942) e Dora (1901-1946), nasceram de uma família de negócios ricos de judeus Ashkenazi assimilados na cidade de Berlim do Império Alemão (1871-1918). O patriarca da família de Walter Benjamin, Emil Benjamin, era um banqueiro em Paris que se mudou da França para a Alemanha, onde trabalhou como comerciante de antiguidades em Berlim. Casou-se com Pauline Schönflies. Emil Benjamin possuía uma série de investimentos em Berlim, incluindo pistas de patinação no gelo. O tio de Walter Benjamin, Willian Stern, nascido em Wilhelm Louis Stern em 1871 foi um proeminente psicólogo infantil alemão que desenvolveu o conceito de quociente de inteligência (QI). O primo de Benjamin Günther Anders, nascido em Günther Siegmund Stern em 1902, era alemão filósofo e ativista anti-nuclear que estudou com Edmund Husserl e Martin Heidegger.

Em 1902, Walter, de dez anos de idade, foi matriculado na Escola Kaiser Friedrich em Charlottenburg onde completou seus estudos de ensino secundário dez anos depois. Walter Benjamin era um menino de saúde frágil e, portanto, em 1905, a família o enviou para Hermann-Lietz-Schule Haubinda, um internado no campo de Turingia onde permaneceu por dois anos. Retornando a Berlim, ele retomou sua escolaridade na Escola Kaiser Friedrich.

Em 1912, aos vinte anos, ele se matriculou na Universidade de Freiburg, mas, no final do semestre de verão, retornou a Berlim. Em seguida matriculou-se na Universidade de Berlim, para continuar estudando filosofia onde Benjamin teve sua primeira exposição às ideias do sionismo, que não fazia parte de sua educação liberal. Tal exposição lhe deu ocasião de formular suas próprias ideias sobre o significado do judaísmo. Benjamin distanciou-se do sionismo político e nacionalista, desenvolvendo em seu próprio pensamento o que ele chamou de "sionismo cultural" - uma atitude que reconheceu e promoveu o judaísmo e valores judaicos. Na formulação de Benjamin, seu judaísmo significava um compromisso com a promoção da cultura europeia. Benjamin expressou: "Minha experiência de vida me levou a essa visão: os judeus representam uma elite nas fileiras espiritualmente ativas... Porque o judaísmo não é para mim, em nenhum caso, um fim em si, mas o mais ilustre portador e representante do espiritual". Esta foi uma posição que Benjamin manteve em grande parte ao longo da vida.

Eleito presidente da Freie Studentenschaft (Associação Livre de Estudantes), Benjamin escreveu ensaios em disputa por mudanças educacionais e culturais gerais. Quando não reeleito como presidente de associação estudantil, ele retornou à Universidade de Friburgo para estudar, com especial atenção para as palestras de Heinrich Rickert, época em que viajou para a França e a Itália.

Em 1914, no início da Primeira Guerra Mundial (1914-1918), Benjamin começou a traduzir fielmente as obras do poeta francês do século XIX, Charles Baudelaire. No ano seguinte, em 1915, mudou-se para Munique e continuou a escola na Universidade de Munique, onde conheceu Rainer Maria Rilke e Gershom Scholem; o último tornou-se um amigo. Naquele ano, Benjamin escreveu sobre o poeta alemão romântico do século XVIII, Friedrich Hölderlin.

Em 1917, transferiu-se para a Universidade de Berna onde conheceu Ernst Bloch e Dora Sophie Pollak com quem mais tarde se casou. Eles tiveram um filho, Stefan Rafael (1918-1972).

Em 1919, Benjamin obteve seu Ph.D. cum laude com a dissertação: “Begriff der Kunstkritik in der Deutschen Romantik” (The Concept of Art Criticism in German Romanticism). Mais tarde, incapaz de sustentar a si mesmo e a família, retornou a Berlim e residiu com seus pais. Em 1921, ele publicou o ensaio Kritik der Gewalt (The Critique of Violence). Neste momento, Benjamin aproximou-se de Leo Strauss, e Benjamin continuaria sendo um admirador de Strauss e de seu trabalho ao longo de sua vida.

Carreira

Em 1923, quando foi fundado o Institut für Sozialforschung (Instituto de Pesquisas Sociais), que depois se tornaria a casa da Escola de Frankfurt, Benjamin publicou Charles Baudelaire, Tableaux Parisiens. Mesmo tempo em que se aproximou de Theodor Adorno por quem conheceu e fez amizade com Georg Lukács, cuja The Theory of the Novel de 1920 o influenciou muito. Enquanto isso, a inflação na República de Weimar em consequência da Primeira Guerra Mundial dificultou que o pai, Emil Benjamin, pudesse continuar a apoiar a família de seu filho. No final de 1923, seu melhor amigo, Gershom Scholem, emigrou para a Palestina, um país sob o mandato britânico e, apesar dos repetidos convites, Sholem não conseguiu persuadir Benjamin e sua família a deixarem a Europa e seguirem para o Oriente Médio.

Em 1924, Hugo von Hofmannsthal, na revista Neue Deutsche Beiträge, publicou Goethes Wahlverwandtschaften (Elective Affinities), de Walter Benjamin, sobre o terceiro romance de Goethe, Die Wahlverwandtschaften de 1809. Mais tarde naquele ano, Benjamin e Ernst Bloch residiriam na ilha italiana de Capri. Foi lá que Benjamin escreveu Ursprung des deutschen Trauerspiels (The Origin of German Tragic Drama), como uma dissertação de habilitação destinada a qualificá-lo como professor universitário titular na Alemanha. Ele também leu, por sugestão de Bloch, História e Consciência de Classe, de 1923, de Georg Lukács.

Benjamin, por esse tempo, conheceu a atriz Asja Lācis, que residia em Moscou. Asja se tornaria sua amante e foi uma influência intelectual duradoura sobre ele.

Um ano depois, em 1925, Benjamin retirou a Origem do drama dramático alemão como sua possível qualificação para a credencial de ensino de habilitação na Universidade de Frankfurt temendo sua possível rejeição.

Trabalhando com Franz Hessel traduziu os primeiros volumes de À la recherche du Temps Perdu de Marcel Proust. No ano seguinte, 1926, ele começou a escrever para os jornais alemães Frankfurter Zeitung (The Frankfurt Times) e Die Literarische Welt (The Literary World) que pagou o suficiente para que Benjamin pudesse residir em Paris por alguns meses.

Em dezembro de 1926 (o ano em que seu pai, Emil Benjamin, morreu), Walter Benjamin foi a Moscou para se encontrar com Asja Lācis e encontrou-a doente em um sanatório, o que o deixou consternado.

Em 1927, começou o Das Passagen-Werk (The Arcades Project), sua obra prima incompleta, um estudo da vida parisiense do século XIX. No mesmo ano, viu Gershom Scholem em Berlim pela última vez, e considerou emigrar da Europa Continental (Alemanha) para a Palestina. Em 1928, ele e Dora se separaram (divorciaram-se dois anos depois, em 1930). No mesmo ano publicou Einbahnstraße (One-Way Street) e uma revisão de sua dissertação de habilitação Ursprung des Deutschen Trauerspiels (The Origin of German Tragic Drama). Em 1929, em Berlim, Asja Lācis, então assistente de Bertolt Brecht, apresentou-o ao dramaturgo. Naquele tempo, ele também embarcou brevemente em uma carreira acadêmica, como professor na Universidade de Heidelberg.

Exílio

Em 1932, durante a turbulência anterior à assunção de Adolf Hitler ao cargo de chanceler da Alemanha, Walter Benjamin deixou a Alemanha para a ilha espanhola de Ibiza por alguns meses. Ele, então, se mudou para Nice, onde considerou o suicidar-se. Percebendo o significado sociopolítico e cultural do fogo do Reichstag (27 de fevereiro de 1933) como a assunção nazista de fato de pleno poder na Alemanha que depois se manifestou com a subsequente perseguição dos judeus, ele se mudou para Paris, mas, antes de fazer isso, procurou abrigo em Svendborg, na casa de Bertolt Brecht e em Sanremo, onde morava sua ex-esposa Dora.

Quando Benjamin ficou sem dinheiro colaborou com Max Horkheimer e recebeu fundos do Instituto de Pesquisas Sociais, indo mais tarde para o exílio. Em Paris, conheceu outros artistas e intelectuais alemães, refugiados. Fez amizade com Hannah Arendt, o romancista Hermann Hesse e com o compositor Kurt Weill. Em 1936, uma primeira versão da Obra de Arte na Era da Reprodução Técnica foi publicada, em francês, por Max Horkheimer no jornal Zeitschrift für Sozialforschung do Instituto de Pesquisa Social.

Em 1937, Benjamin trabalhou em Das Paris des Second Empire Bei Baudelaire (Paris do Segundo Império em Baudelaire), conheceu Georges Bataille (a quem mais tarde confiou o manuscrito do Projeto Arcades) e se juntou ao Colégio de Sociologia. Em 1938, ele fez uma última visita a Bertolt Brecht, que foi exilado para a Dinamarca. Enquanto isso, o regime nazista despojou os judeus alemães de sua cidadania alemã; agora, Benjamin era um homem apátrida.

Benjamin foi preso pelo governo francês e encarcerado por três meses em um campo de prisões perto de Nevers, no centro da Borgonha.

Voltando a Paris em janeiro de 1940, escreveu Über den Begriff der Geschichte Sobre o Conceito de História, mais tarde publicado como Teses sobre a Filosofia da História. Quando a Wehrmacht derrotou a defesa francesa, em 13 de junho, Benjamin e sua irmã fugiram de Paris para a cidade de Lourdes, um dia antes de os alemães entrarem em Paris (14 de junho de 1940), com ordens para prendê-lo em seu apartamento. Em agosto, ele obteve um visto de viagem para os EUA que Max Horkheimer negociou por ele. Ao esquivar-se da Gestapo, Benjamin planejava viajar para os EUA a partir de Portugal, onde esperava chegar pela Espanha francista, então ostensivamente um país neutro.

Os documentos indicam que Benjamin cruzou com segurança a fronteira franco-espanhola e chegou à cidade costeira de Portbou, na Catalunha. O governo de Franco cancelou todos os vistos de trânsito e ordenou que a polícia espanhola devolvesse essas pessoas à França, incluindo o grupo de refugiados judeus a que Benjamin se juntou. Foi dito a Benjamin pela polícia espanhola que seria deportado para a França, o que teria destruído os planos de Benjamin de viajar para os Estados Unidos.

De acordo com documentos falsificados, esperando o repatriamento para as mãos nazistas, Walter Benjamin se matou com uma overdose de comprimidos de morfina na noite de 25 de setembro de 1940 enquanto permanecia no Hotel de Francia; o registro oficial da Portbou registra 26 de setembro de 1940 como a data oficial da morte. O colega de Benjamin, Arthur Koestler, também fugindo da Europa, tentou suicídio tomando alguns comprimidos de morfina, mas sobreviveu. O irmão de Benjamin, Georg foi morto no campo de concentração de Mauthausen-Gusen em 1942. Apesar de seu suicídio, Benjamin foi enterrado na seção consagrada de um cemitério católico romano.

Os outros de seu grupo foram autorizados a cruzarem a fronteira no dia seguinte (talvez porque o suicídio de Benjamin tenha chocado as autoridades espanholas), e chegaram em segurança a Lisboa em 30 de setembro. Hannah Arendt, que cruzou a fronteira franco-espanhola em Portbou alguns meses depois, passou o manuscrito de teses para Adorno. Outro manuscrito completo, que Benjamin tinha levado na mala, desapareceu após sua morte e não foi recuperado. Alguns críticos especulam que foi seu Projeto Arcades em uma forma final; Isso é muito improvável, uma vez que os planos do autor para o trabalho mudaram na sequência das críticas de Adorno em 1938, e parece claro que o trabalho estava fluindo sobre os limites que ele continha nos últimos anos.

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Bibliografia

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